Technische Universität München

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O sistema circulatório do sangue é o principal caminho através do corpo humano em que o oxigénio, transportado pelas células do corpo e os nutrientes são distribuídos pelos órgãos. Existem entre 5-6 litros de sangue no corpo de um homem adulto. Em média, a mulher possui entre 4-5 litros. O sangue consiste principalmente em plasma, que contém 90% de água. Além disso, o plasma também contém sais, glucose e outras substâncias necessárias. Inclui proteínas que transportam nutrientes importantes para as células do corpo e fortalecem o sistema imunitário.

O tecido sanguíneo é viscoso, pois é constituído por várias células, cada uma com uma função diferente. Existem três tipos principais de células sanguíneas que circulam com o plasma.
  • As plaquetas ajudam o sangue a coagular. A coagulação evita a perda de sangue devido a uma hemorragia interna ou externa. As plaquetas são também chamadas de trombócitos.
  • Os glóbulos vermelhos, também chamados de eritrócitos, transportam o oxigénio. Normalmente, um adulto saudável possui cerca de 35 triliões. O corpo cria estas células a uma frequência de 2,4 milhões por segundo e duram cerca de 120 dias.
  • Os glóbulos brancos, chamados de leucócitos, defendem das infecções. Estas células possuem várias formas e tamanhos e são vitais para o sistema imunitário. São produzidas em grande número, quando o organismo luta contra uma infecção. Comparado com o número de eritrócitos, o número de leucócitos no corpo é baixo. A maior parte dos adultos saudáveis possui 700 vezes mais glóbulos vermelhos do que glóbulos brancos.
Entre estes três principais tipos de células, o sangue transporta várias hormonas, gorduras, hidratos de carbono, proteínas e gases.

Uma das principais funções do sangue é o transporte de oxigénio a partir dos pulmões e de nutrientes a partir do tracto digestivo para as células do corpo e remover o dióxido de carbono e os metabolitos das mesmas. Além disso, regula a temperatura do corpo, através da modulação da circulação, transporta hormonas para os tecidos, envia anticorpos para a resposta imunológica e contém factores coagulantes.

Entre os seres humanos, podem ser atribuídos quarto tipos diferentes de sangue. A, B, AB e O. Estes baseiam-se nos genes e são herdados dos pais. Uma vez que o sangue tem origem na medula óssea, normalmente o corpo pode substituir qualquer perda de sangue causada por pequenas hemorragias. Se ocorrer uma perda massiva de sangue, esta tem de ser substituída através de uma transfusão de sangue. Nesse caso, os tipos de sangue do dador e do receptor devem ser idênticos.
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