Technische Universität München

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Os rins são um órgão que modula o volume e a composição dos fluidos corporais através da filtração do sangue e a reabsorção selectiva ou funções de secreção. Os rins segregam água, sais e metabolitos. Como tal, possuem um papel importante no controle do equilíbrio entre a água e os electrólitos no corpo e regulam o equilíbrio ácido-base do sangue. Os rins segregam hormonas como
  • renina (para activar o sistema renina-angiotensina, aldosterona),
  • calcitriol (um metabólito de vitamina D3) e
  • eritropoietena (para estimular a formação de glóbulos vermelhos na medula óssea).
Os produtos residuais deixam os rins em forma de urina e são transportados através da uretra para a bexiga, na pélvis.

Os rins são órgãos retroperitoneais e têm uma forma ovóide. Têm uma largura de aproximadamente 10-11 cm, 5cm de largura, 2,5 cm de espessura e pesam cerca de 150 g num humano adulto. O rim esquerdo está ligeiramente mais elevado que o rim direito, situado no abdómen, devido à presença do fígado do lado direito. Os rins são abastecidos de sangue directamente a partir da aorta, através das artérias renais. O sangue regressa à veia cava inferior através das veias renais. Ao seccionar, os rins apresentam uma região exterior pálida (o córtex) e uma parte interior mais escura (a medula). O córtex e a medula são constituídos por nefrónios.

Um nefrónio é a unidade funcional do rim e existem cerca de 1,3 milhões de nefrónios em cada rim. O nefrónio é responsável pela ultra-filtração do sangue e a reabsorção ou segregação dos produtos na filtragem subsequente. Cada nefrónio é constituído por: 
  • O glomérulo
    Uma unidade de filtragem nos rins que foram 125 ml/min de fluido filtrado do sangue.
  • O túbulo convoluto proximal
    Regula e controla a absorção de glucose, sódio e outras substâncias.
  • A ansa de Henle
    Esta região é responsável pela concentração e diluição da urina, utilizando um mecanismo multiplicador contra-corrente. É impermeável à água, mas pode bombear sódio o qual, por sua vez regula a osmolaridade dos tecidos circundantes.
  • O túbulo convoluto distal
    Esta região é responsável por voltar a absorver a água para o corpo. Quase 99% da água é reabsorvida ao deixar a urina concentrada fluir para o ducto colector e em seguida para a pélvis renal.
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