Technische Universität München

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A pele é o maior órgão do corpo e constitui uma barreira entre os organismos patogénicos do ambiente externo e os tecidos do anfitrião. Protege os músculos subjacentes, os órgãos e ossos e produz péptidos com função de antibiótico natural, como defensinas. A pele é constituída por três camadas principais: a epiderme, derme e hipoderme.

A pele executa as seguintes funções:
  1. Protecção:
    Uma barreira anatómica entre o ambiente interno e externo na defesa corporal. É a primeira barreira para os antigénios ambientais.
  2. Regulação do calor:
    Os vasos sanguíneos dilatados aumentam a perfusão e perda de calor enquanto que os vasos constritos reduzem em grande parte o fluxo de sangue cutâneo e conservam o calor.
  3. Sensação:
    Contém uma variedade de extremidades de nervos que reagem ao calor e ao frio, toque, pressão, vibração e ferimentos nos tecidos.
  4. Estética e comunicação:
    Os outros vêem a nossa pele e acedem ao nosso humor, estado físico e atractividade.
  5. Controlo de evaporação:
    A pele fornece uma barreira relativamente seca e impermeável à perda de fluidos. A perda desta função contribui para a perda massiva de fluidos em queimaduras.
  6. Armazenamento e síntese:
    A pele também actua como um centro de armazenamento para lípidos e água, assim como meio de síntese de vitamina D através da acção da luz UV em determinadas partes da pele.
  7. Absorção:
    O oxigénio, azoto e CO2 podem ser difundidos para a epiderme em pequenas quantidades. Além disso, o medicamento pode ser administrado através da pele, através de pomadas ou adesivos, tal como os adesivos de nicotina.
  8. Excreção:
    O suor contém ureia, contudo está numa concentração inferior que na urina, assim a excreção pelo suor é, no máximo, uma função secundária à regulação da temperatura.  

Tanto a regulação do calor e o controlo de evaporação possuem uma função importante durante a prática de desporto na regulação da temperatura e no controlo de susceptibilidade a infecções.
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