Technische Universität München

The Entrepreneurial University

 
Nos homens, a ingestão aguda de álcool em pequenas quantidades podem melhorar as erecções e aumentar a libido, uma vez que o álcool possui efeitos vasodilatadores e supressores de ansiedade. Contudo grandes quantidades podem causar sedação central, diminuição da libido e disfunção eréctil transitória. Estudos provaram que o consumo moderado ou forte de álcool resulta em níveis de testosterona reduzidos no sangue. Na glândula pituitária, o álcool pode diminuir a produção e libertação de LH e FSH. Tem também um efeito inibitório directo na secreção de testosterona pelas células Leydig. Além disso, o álcool pode aumentar a aromatização da testosterona e androstenediona em estrogénios nos tecidos periféricos. O espermatogénese é prejudicado com o resultado da diminuição dos níveis FSH e de testosterona e o efeito tóxico directo do álcool ou os seus metabolitos em células de Sertoli. O alcoolismo crónico pode causar feminização, hipogonadismo e polineuropatia, que por sua vez pode afectar a função do nervo peniano. São observados impotência, atrofia testicular, perda de libido, infertilidade, características sexuais secundárias masculinas reduzidas e ginecomastia (como resultado dos elevados níveis de estrogénio) em quase todos os alcoólicos masculinos crónicos.
A ingestão aguda de álcool em doses superiores pode diminuir o funcionamento sexual nas mulheres, ao interferir com os processos normais de estimulação sexual e ao bloquear a resposta orgásmica. Numa minoria de mulheres, a toma moderada de álcool resultou em falta de ovulação. Em algumas mulheres que bebem demasiado, foi observado um aumento da concentração de soro de prolactina e aumento dos níveis de soro de androgénios supra-renais. O alcoolismo gestacional maternal está associado à síndroma de álcool fetal no bebé.
Outro efeito do álcool na função endócrina é uma diminuição da libertação de ADH, o que provoca diurese de água. A ingestão aguda de álcool pode aumentar o soro de cortisol em sujeitos normais. Foram registados em alcoólicos o aumento da secreção de glucocorticóides e pseudo sindroma de Cushing. A administração aguda de etanol em sujeitos normais resulta em diminuições dos níveis séricos de cálcio ionizado e da hormona paratireóide e aumenta o cálcio urinário e a excreção de magnésio, o que aumenta o risco de osteoporose e fracturas nos alcoólicos. Por si só, o álcool pode causar hipoglicémia. A hipoglicémia alcoólica pode ocorrer em pessoas normais com um excesso de álcool. Em pacientes com cirrose alcoólica, foi também observada a conversão periférica reduzida de T4 para T3 e aumento da concentração de aldosterona com retenção de fluidos.
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