Technische Universität München

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As funções dos sistemas reprodutivos masculino e feminino são reguladas pelo eixo hipotalámico-pituitário-gonadal. O nível crescente artificialmente de andrógenos pela administração de AAS causa danos profundos neste eixo.
Em utilizadores de AAS masculinos, observa-se a síndroma clínico de hipogonadismo hipogonadotrópico (concentração sérica diminuída de FSH e LH, baixa produção de testosterona endógena, defeito de espermatogénese e atrofia testicular). Os AAS inibem a secreção de LH ao actuar directamente na glândula pituitária anterior e ao inibir a secreção de GnRH do hipotálamo. Por sua vez, isto causa uma diminuição correspondente da secreção tanto de LH como de FSH e a diminuição de LH reduz a produção de testosterona endógena. É necessária uma acção dupla de FSH e níveis elevados de testosterona intra-testicular para a espermatogénese quantitativa e qualitativa completa. A administração oral ou parentérica de AAS não aumenta o nível de andrógeno nos testículos para um maior grau, mas inibe a secreção de LH e FSH. Como consequência, o efeito líquido é espermatogénese debilitada. A qualidade do sémen diminui e resulta frequentemente na infertilidade, manifestada como oligospermia ou azoospermia, juntamente com anomalidades de mobilidade e morfologia de esperma. Devido a estas alterações, observa-se atrofia testicular em utilizadores masculinos de AAS. Este estado é normalmente reversível depois de parar de tomar esteróides, mas alguns registos de caso indicam que os problemas podem persistir durante até 3 anos e a recuperação nem sempre ocorre.
As concentrações de soro de estradiol, androstenediona e DHT também aumentam, devido à conversão periférica de AAS. A ginecomastia está associada à conversão periférica de AAS em estrogénios, devido às enormes quantidades de andrógenos aromatizáveis administrados. Uma vez diagnosticada ginecomastia, é normalmente necessária cirurgia cosmética para corrigir o problema. São registados nos atletas masculinos os efeitos de aumento de desejo sexual, maior incidência de dificuldades de erecção e priapismo durante o ciclo de AAS. No final de um ciclo, alguns homens têm perda de libido. Registos de caso indicam que o abuso de AAS pode induzir o aumento e até adenocarcinoma da glândula da próstata. A alopecia androgenética é acelerada nos homens que utilizem AAS que tenham herdado a tendência para calvície.
Nas mulheres, a utilização de AAS pode resultar na inibição de crescimento de folículos e ovulação, irregularidades no ciclo menstrual e infertilidade. As anomalias menstruais observadas incluem dismenorreia, oligomenorreia ou amenorreia. A atrofia do peito ou formação de quistos nos ovários (síndroma de ovários poliquísticos) com inflamação recorrente e atrofia do útero são registados como efeitos prejudiciais frequentes da administração de AAS em mulheres atletas. Mulheres com uma longa história de utilização de esteróides podem entrar na menopausa mais cedo que o normal. Nas mulheres, a má utilização de AAS provoca, em todos os casos, masculinização, a um maior ou menor grau (aumento do clítoris, baixar da voz, perda de cabelo e hirsutismo. A maioria destes efeitos secundários são irreversíveis. Além disso, são também observadas alterações da libido depois do abuso de esteróides. A decisão de executar uma transformação de sexo realizada por uma antiga atleta feminina da Alemanha de Leste sugere que a toma a longo prazo de AAS durante a puberdade pode originar perturbações de identidade sexual em mulheres.
Os outros efeitos endócrinos dos esteróides anabólicos incluem alterações nas concentrações de soro de algumas hormonas, debilitação da função da tiróide, (diminuição de T3, T4) resistência à insulina e diminuição da tolerância à glucose.
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