Technische Universität München

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I principali beta-bloccanti sono il propranololo, l'acebutololo, l'alprenololo, l'atenololo, il carvedilolo, l'esmiololo, ecc. Questi farmaci bloccano l'azione delle catecolamine endogene (adrenalina e noradrenalina). Quasi tutte le cellule immunitarie hanno dei beta-adrenorecettori, che vengono utilizzati dalle catecolamine per regolare le loro funzioni. Le catecolamine sono ormoni chiave nella modulazione della risposta immunitaria. Di conseguenza, l'inibizione dei loro recettori influenza l'intera risposta immunitaria e le cellule che vi partecipano. Ad esempio, in seguito al blocco dei beta-adrenorecettori dei neutrofili, è stata osservata una riduzione della capacità di chemiotassi e fagocitosi dopo intensi sforzi fisici, poiché viene impedito alla noradrenalina di attivare queste funzioni. Perciò, gli atleti che assumono beta-bloccanti saranno più esposti alle infezioni, in quanto le loro cellule fagocitiche vengono rese inattive. La noradrenalina stimola anche la chemiotassi, nonché la capacità fagocitica e microbicida dei macrofagi, ma ha anche bisogno dei recettori beta.
Un dogma tipico della ricerca medica negli anni '80 e nei primi anni '90 consisteva nella convinzione che la stimolazione della norepinefrina sopprimesse le funzioni dei linfociti. Sia la norepinefrina che l'isoproterenolo aumentano invece il numero di linfociti prodotti dalla milza, senza manifestare alcuna alterazione del flusso sanguigno. Le alterazioni nell'espressione delle molecole di adesione dei linfociti possono mediare l'aumento del numero di linfociti circolanti indotto dalla norepinefrina. Di conseguenza, l'assunzione di beta-bloccanti può anche alterare il flusso delle cellule immunitarie e la loro funzione di immunosorveglianza, specialmente durante l'esercizio fisico. Ad esempio, la terapia con propranololo potenzia ulteriormente l'aumento del numero di leucociti indotto da sforzo fisico. Il trattamento con propranololo interferisce con la regolazione adrenergica del numero di leucociti circolanti, attenuando gli effetti dello stress psicologico, ma allo stesso tempo intensificando gli effetti dello sforzo fisico.
L'adrenalina e la noradrenalina ad alte concentrazioni stimolano la produzione di linfociti T, ma questa stimolazione è inibita dai beta-bloccanti come il propranololo. Tuttavia, alte concentrazioni di noradrenalina inibiscono la proliferazione di linfociti che regolano la risposta proliferativa. L'assunzione di beta-bloccanti da parte di persone sane può alterare l'equilibrio immunitario, specialmente durante situazioni di stress come lo sforzo fisico.
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